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Han pasado 75 años desde que el mundo conoció, por medio de un libro, a un pequeño niño de cabellera dorada que vivía en un asteroide y estaba enamorado de una rosa: El Principito.

arbol baobab

Seguro recuerdas a los baobabs, “árboles grandes como iglesias’ que si se dejan crecer podían “hacer estallar” su planeta”. Aunque es una historia de ficción, los baobabs sí existen pero lamentablemente, al igual que muchas otras cosas, están desapareciendo.

Según la revista Nature se reporta que nueve de los 13 árboles más viejos y cinco de los seis más grandes han muerto o al menos sus tallos han colapsado y han perecido en los últimos 12 años.

Estos resultados se obtuvieron gracias a un estudio realizado entre 2005 y 2017 por un grupo de científicos de Sudáfrica, Rumanía y Estados Unidos.

En la investigación se documentaron 60 de los mayores árboles del continente y los que potencialmente vivirán más tiempo. Al haber recolectado muestras de madera de las cavidades internas y externas de los troncos y de incisiones profundas en los tallos, los expertos se dieron cuenta de que la mayoría murieron durante el periodo de pruebas.

Los investigadores se quedan perplejos ante esa desaparición, ya que no encuentran señales de una epidemia o enfermedad. No obstante, suponen que los cambios climáticos registrados en el sur de África podrían influir y a la vez destacan que se necesita más investigación para confirmar esta hipótesis.

El baobab africano es la planta floreciente más longeva que se encuentra en las regiones tropicales del continente: pueden vivir hasta dos mil años. Además, es el árbol más grande de África y su altura alcanza los 25 metros. Se destacan por su particular apariencia de árbol “al revés”: las ramas se asemejan más bien a las raíces.