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La única clínica de Holanda dedicada en exclusiva a la práctica de la eutanasia ha recibido dos mil solicitudes en lo que va del año, casi el triple de las obtenidas en 2012, cuando abrió sus puertas.

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“Actualmente contamos con 52 equipos formados por un médico y una enfermera que se desplazan al lugar del paciente. Con la creciente demanda, en un año necesitaremos el doble de personal, un centenar de equipos” aseguró a Annerieke Dekker, portavoz de la Clínica para Morir, ubicada en La Haya.

Esta organización privada asiste a pacientes cuyos médicos de cabecera no desean o no pueden practicar la eutanasia alegando falta de tiempo o motivos éticos. En su mayoría se trata de personas con demencia o algún tipo de enfermedad psiquiátrica, casos complejos, ya que en muchas ocasiones, la voluntad expresa del paciente no está clara.

“Para los pacientes con demencia y otras enfermedades psiquiátricas, es muy difícil determinar si toman la decisión de forma consciente y voluntaria. Por eso nuestros médicos valoran que el resto de criterios se cumplen”, explica Dekker.

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Entre esos criterios figura padecer un dolor insoportable y sin perspectivas de curación y además se analiza la situación en la que la persona ha pedido morir: si lo hizo hace dos semanas o hace tres años y si ésta se produjo antes de que se desarrollara la enfermedad.

Hasta agosto de 2017, de las dos mil solicitudes recibidas se han aprobado 650; el resto se han denegado por no responder a los requisitos que establece la ley.

Según Dekker el exceso de demanda se debe a una mejora de la información sobre la ley. Desde que en 2002 Holanda se convirtiera en el primer país del mundo en legalizar la eutanasia, el estricto marco legal dentro del que se practica ha evitado que surjan casos polémicos, aunque los de demencia o enfermedades psiquiátricas siguen generando debate.

En los últimos años, el número de eutanasias ha aumentado en todo el país llegando a representar el cuatro por ciento de los fallecimientos contabilizados en 2016.