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Conocido como Big Ben, el famoso reloj del Parlamento británico se ha convertido en una de las imágenes más famosas de Londres, además de ser de los más fiables que existen, ya que es capaz de soportar las inclemencias meteorológicas como la nieve o el viento, manteniendo intacta su puntualidad.

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Pero como todo aparato, necesita mantenimiento profundo y por ello, este lunes en punto del mediodía se despidió de los británicos. Ya no sonará más, al menos durante cuatro años, tiempo que durará su renovación.

Una multitud se reunió en la Plaza del Parlamento y las calles aledañas para escuchar el sonido de la campana de 13.7 toneladas que se encuentra en la Torre de Isabel. Las televisiones británicas y de otros países lo retransmitieron en directo.

A partir de ahora las campanas sólo funcionarán en ocasiones especiales, como en Año Nuevo. Se trata del mayor periodo en el que se mantendrá en silencio desde que sonó por primera vez hace 150 años.

La decisión de acallar el sonido de uno de los relojes más famosos del mundo generó críticas en Reino Unido, entre otras las de la primera ministra Theresa May. “No puede ser bueno que el Big Ben permanezca en silencio durante cuatro años”, dijo. Tras las críticas, el Parlamento anunció que revisaría los planes de renovación.

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El sonido del Big Ben se escucha de forma casi ininterrumpida desde hace casi 157 años. Las campanas callaron por última vez en 2007 y entre 1983 y 1985 debido a obras de renovación.

La obra de restauración concierne la torre y el reloj, y prevé un presupuesto de 29 millones de libras. Sus campanas no sonaran como protección para los obreros. Con todo, la esfera del reloj permanecerá siempre visible marcando la hora y funcionará con un moderno motor eléctrico hasta que se restablezca el mecanismo original.