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Los Arcos de Guadalajara son un emblema histórico de la capital jalisciense. En un principio, fueron construidas para fungir como una elegante entrada a la ciudad; sin embargo, con el tiempo fueron absorbidas por la expansión urbana.

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Su construcción fue obra del arquitecto Aurelio Aceves en 1942 a solicitud expresa del gobierno encabezado por Silvano Barba González para celebrar los 400 años de la fundación de la ciudad.

Por aquellos días el lugar en donde se ubica el monumento era llano y se consideraba que iba a ser la entrada a la ciudad. Por tal motivo, en el lado oriente del monumento se lee la frase: “Una estancia agradable es garantía de regreso” y en el poniente, “Guadalajara, ciudad hospitalaria”.

El arquitecto Aceves realizó el diseño basándose en los típicos arcos europeos; sin embargo añadió en la decoración final azulejos artesanales representativos de Tlaquepaque. Además, en medio de cada arco se grabó el escudo de armas de la ciudad.

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En 1959 se instaló en la parte superior la Sala de Banderas, donde se rendía los respetos a los lábaros patrios de los distintos países del continente americano. Además, se usaba como mirador, ya que proporcionaba una excelente vista de la ciudad. Dada su importancia, en 1981 se cerró la Sala de Banderas y se instaló en el lugar la Secretaría de Turismo del Estado de Jalisco y se mantiene ahí hasta el día de hoy.

El monumento, que se ubica en avenida Vallarta, en su cruce por la calle Arcos, y a una cuadra de la también emblemática Glorieta de La Minerva, consistente en dos arcos de estilo neoclásico, semejantes a los arcos de triunfo en Europa.

Cada arco tienen ocho metros de ancho por catorce metros de altura, y a cada lado de ellos se observan nichos con fuentes monumentales. En medio del arco se lee “Guadalajara capital del Reino de Nueva Galicia fundada en este lugar el 14 de febrero de 1542”. El monumento está coronado por una segunda estructura que cuenta con una serie de ventanas de arco de medio punto, donde esta la Sala de Banderas.