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A pesar de que la malaria sigue siendo una enfermedad mortal, Europa fue declarada por la Organización Mundial de la Salud, continente libre de esta enfermedad que cobró la vida de 438 mil personas en 2015.

El Viejo Continente es el primero en erradicar este padecimiento por completo, incluyendo las transmisiones locales de la enfermedad. El número de casos registrados se redujo de 90 mil 712 en 1995 a cero el pasado año.

Este anuncio llega en vísperas del Día Mundial de la Malaria 2016, que se celebrará el próximo lunes 25, y constata la contribución de Europa en el objetivo global de la campaña “Fin de la Malaria para siempre”, proyecto financiado en gran medida por países europeos.

La directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, dijo que esto “es un hito en la historia de la salud pública del continente y en los esfuerzos para eliminar la malaria en todo el mundo”.

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Este logro ha sido posible gracias al compromiso político, la detección precoz y la vigilancia de casos, estrategias integradas para el control de mosquitos y la comunicación con las personas en situación de riesgo.

A pesar de que en Europa no se haya registrado ningún caso el pasado año, la malaria afecta, sobre todo en África, a millones de personas. Esta enfermedad se transmite a través de la picadura de mosquitos portadores del parásito y sus síntomas suelen manifestarse entre 10 a 15 días después. Si no se trata rápidamente, las probabilidades de muerte son muy altas, ya que altera el riego sanguíneo, afectando a órganos vitales.