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La tartamudez es un trastorno de la comunicación caracterizado fundamentalmente por las interrupciones involuntarias del habla, en su gran mayoría, en varones.

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Este trastorno se encuentra relacionado con las funciones neurológicas y tiene un origen desconocido en la inmensa mayoría de los casos; sin embargo, distintos estudios han encontrado un vínculo entre la tartamudez y la presencia de mutaciones en las enzimas de los lisosomas hasta en un 10 por ciento de los afectados.

Ahora, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Louis, diseñaron el primer modelo animal con tartamudez, lo que posibilitará profundizar en el conocimiento sobre el papel que juegan estas mutaciones en el trastorno.

Concretamente, el estudio describe el diseño y comportamiento del primer modelo animal genéticamente modificado para expresar las mutaciones que, en un gen específico, el “GNPTAB”, se asocian al desarrollo de la tartamudez en seres humanos. Es decir, los nuevos ratones diseñados en el laboratorio son capaces de recrear la tartamudez.

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Pero, ¿cómo se sabe cuándo un ratón es tartamudo? Pues, simplemente, hay que observar los patrones de sus vocalizaciones. Como indicaron los investigadores, los ratones hacían pausas más largas que los otros miembros de la camada que no tenían la mutación. Además, hay evidencias de repeticiones más estereotipadas en sus vocalizaciones. Así, estos cantos se asemejan de alguna manera al discurso de las personas tartamudas con esta misma mutación.

En definitiva, los nuevos ratones tartamudos permitirán un mayor conocimiento sobre la tartamudez en humanos que, en último término, podrá ser utilizado para el desarrollo de tratamientos frente al trastorno.