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Con la llegada de la menopausia, las mujeres experimentan un aumento en el riesgo de desarrollo de enfermedades cardiovasculares, algo que se explica fundamentalmente por los cambios hormonales asociados a la interrupción definitiva del ciclo menstrual.

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Tan es así que el inicio de la terapia hormonal puede ser determinante para disminuir este riesgo cardiovascular. De hecho, un estudio llevado a cabo por la Universidad del Sur de California sugiere que la administración de la terapia hormonal durante los primeros seis años de la postmenopausia conlleva una menor progresión de la aterosclerosis y un menor riesgo de infarto e ictus.

Para llevar a cabo la investigación, los autores incluyeron a más de 600 mujeres que habían superado la menopausia y que no padecían diabetes ni ninguna enfermedad cardiovascular en dos grupos: postmenopausia temprana, en el que se incluyeron las participantes cuya última menstruación había tenido lugar hacía menos de seis años; y postmenopausia tardía, en la que el tiempo transcurrido desde la última menstruación era igual o mayor a 10 años.

Posteriormente, las mujeres de ambos grupos fueron seleccionadas según un criterio aleatorio para recibir tratamiento con estradiol oral, acompañado o no de un gel vaginal con progesterona; o con placebo. Todas las participantes fueron sometidas cada seis meses a una medición del grosor íntima-media carotídeo (GIM), parámetro comúnmente empleado para evaluar la progresión de la aterosclerosis.

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Transcurridos cinco años desde el inicio de la terapia hormonal, las mujeres en el grupo de postmenopausia temprana que recibían tratamiento con estradiol mostraron una menor tasa de progresión del GIMc que las tratadas con placebo. Es decir, la tasa de deposición de placas de ateroma en sus arterias era significativamente más lenta en caso de la administración de estradiol.

En el caso de las mujeres incluidas en el grupo de postmenopausia tardía, mostraron unas tasas de progresión del GIMc ciertamente similares.

El estudio demostró finalmente la importancia de la administración temprana de la terapia hormonal con objeto de reducir el riesgo cardiovascular tras la menopausia.