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Beijing fue elegida para organizar los Juegos Olímpicos de 2022, siendo la primera ciudad que realiza el evento deportivo en sus ediciones de verano e invierno.

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La ciudad china, que llegaba como favorita a pesar de la falta de nieve natural, derrotó a Almaty, Kazajistán, en una votación muy estrecha de 44 votos a 40.

Beijing era considerada por el Comité Olímpico Internacional una opción fiable y segura que, además, ofrecía oportunidades comerciales enormes en un nuevo mercado para los deportes de invierno en el norte de China, con 300 millones de habitantes.

Almaty esperaba llevar los Juegos Olímpicos a Asia central por primera vez en la historia, además de elevar el perfil de Kazajistán en el escenario internacional. De hecho, en un último discurso en la reunión  del COI, el primer ministro kazajo, Karim Massimov, pidió al organismo que tuviera el “valor” de otorgar los juegos a su país, pero no fue suficiente.

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Se estima que Beijing utilice varias sedes de los Juegos de verano 2008, incluidos el estadio “Nido de Pájaro” y la arena “Cubo de Agua”;  mientras que los eventos en la nieve se realizarían en Yangqing y Zhangjiakou, a 60 y 140 kilómetros de Beijing, que estarían conectados por un tren de alta velocidad, en construcción, lo que reduciría el tiempo de viaje a 50 minutos.

En tanto, las sedes de montaña también dependen de la nieve artificial, lo que al principio era una de las principales debilidades de la postulación y a la cual se refería la consigna de Almaty. La ciudad kazaja está rodeada de altas montañas y tiene nieve natural de sobra, pero los postulantes de Beijing aseguran que tienen suficiente agua y equipo de fabricación de nieve para crear condiciones ideales para el esquí.