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Se usa la expresión “A la vejez viruela” cuando queremos hacer notar que alguien realiza alguna actividad impropia para su edad, generalmente para incidir sobre la idea de que esa actividad es más propia de personas mucho más jóvenes que el que la protagoniza.

vejez viruela

La viruela era una enfermedad contagiosa que dejaba marcas en la piel, aunque al final se generalizó su uso y se llamaba viruela a cualquier marca en la piel producida por cualquier motivo diferente al de la enfermedad, y que afectaba a niños y jóvenes en edad adolescente principalmente, por lo que poco o nada incidía en los adultos.

En 1824, se estrenó la obra del escritor y periodista riojano Manuel Bretón de los Herreros, titulada “A la vejez viruelas”, en la que contaba las peripecias de dos ancianos enamorados; acuñándose este título para hacer referencia a los amores tardíos y, según la época, impropios de ciertas edades, debido a lo juvenil de las actitudes mostradas; ampliando con el tiempo su significado hasta el actual, abarcando por tanto, no solo el campo amoroso.